Sonntag, 6. Juni 2010

Irland feiert den Juni-Bank-Holiday

"Schaut Jungs, da hinter den Bergen liegt unsere Heimat, das County Kerry,"  bedeutet dieser Vater seinen zwei Söhnen im grün-gelben Football-Shirt des Kingdoms. Es ist Bank-Holiday-Wochenende und die irischen Familien sind auf Tour. Gerne nutzen sie das verlängerte Wochenende für Kurzferien im eigenen Land.  


Juni Bank Holiday ist, wenn ganz Irland auf den Beinen und Rädern ist, wenn die kollektiv konsumierten Promille auf Jahreshöchststand klettern, wenn es auf den Straßen gefährlicher als sonst zugeht und überall im Land Feste, Feiern und Events stattfinden. Morgen ist Juni Bank Holiday, der erste Montag im Juni, ein gesetzlicher Feiertag – genauso wie der erste Montag im Mai und im August, sowie der letzte Montag im Oktober.


Diese vier wochenendverlängernden Montage bilden zusammen mit Ostermontag, dem Neujahrstag, den zwei Weihnachtsfeiertagen und dem Patrick´s Day am 17. März, das Grundgerüst für irische Ferien und Freizeit. 
Doch was hat das alles mit den Banken zu tun? Eigentlich nichts. Bank Holidays sind heute einfach gesetzliche Feiertage, auf die fast alle Arbeitnehmer einen Anspruch haben - auch die Bankangestellten. Historisch ging es dabei durchaus um die Bankens: In England schrieb der "Bank Holiday Act" von 1871 die ersten Montage im Mai und im August in den Feiertagskalender. Die Gesetzesvorlage stammte von Sir John Lubbock, einem fanatischen Cricket-Fan, und er begründete die Feiertagstermine unter anderem damit, dass auch die Bankanagestellten Zeit haben sollten, die traditionellen Cricket-Spiele zu verfolgen. Die Engländer bescherten den Iren neben einigem anderen auch die Feiertagsregelung.


In den USA führte Präsident Franklin D. Roosevelt 1933 während der Großen Depression per Gesetz die "Bank Holidays" ein. An diesen Tagen blieben die Banken tatsächlich geschlossen – Die Zwangsfeiertage wurden dazu genutzt, insolvente Banken vor dem Kundenzugriff zu schützen und sie zu reorganisieren, um sie vor dem endgültigen Zusammenbruch zu bewahren. Hoffen wir, dass Irland diese Auslegung der Bank Holidays erspart bleiben wird.

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